instagram

Penggunaan uranium

Uranium adalah unsur terberat (paling besar) yang diketahui yang terjadi secara alamiah. Setiap atom uranium mengandung 92 proton (partikel dengan muatan listrik positif) pada intinya (yaitu nomor atom unsur ini). Pada tabel periodik unsur, simbol untuk uranium adalah huruf kapital U.

Sementara semua atom uranium memiliki 92 proton, jumlah neutron (partikel netral dengan sekitar massa yang sama dengan proton) dalam inti dapat bervariasi. Yang mengarah pada atom uranium yang memiliki massa atom yang berbeda. Atom seperti ini disebut isotop.

Ada lebih dari dua lusin isotop uranium. Tapi hanya tiga terjadi secara alami (sisanya diproduksi di reaktor nuklir atau colliders). Isotop U-238 dan U-235 yang dibuat dalam ledakan inti supernova. Uranium-234 dibentuk dalam rangkaian peluruhan U-238. Sekitar 99,27% dari atom uranium U-238; lain 0,72% adalah U-235; dan 0,005% adalah U-234.

Radioaktivitas

Semua isotop uranium bersifat radioaktif, yang berarti bahwa inti atom tidak stabil dan secara spontan akan melepaskan energi, terutama dalam bentuk partikel alpha (dua proton ditambah dua neutron). Proses ini, dikenal sebagai peluruhan radioaktif, hasil dalam atom uranium menjadi unsur baru dengan dua proton lebih sedikit.

Disini akan menjelaskan proses peluruhan radioaktif dari unsur, dari segi waktu paruh, waktu yang dibutuhkan untuk setengah dari jumlah asli besar atom meluruh. Dalam kasus U-238, waktu paruh sekitar 4,5 miliar tahun. Uranium lainnya semua isotop memiliki paruh yang berbeda. Untuk U-234 itu adalah sekitar 250.000 tahun, sementara waktu paruh U-235 adalah lebih dari 700 juta tahun.

Penggunaan uranium

Penggunaan uranium

Karena peluruhan dari setiap atom tunggal tidak dapat diprediksi, jika Anda mulai dengan hanya sepuluh atom U-238, Anda tidak bisa mengatakan dengan pasti bahwa setelah 4,5 miliar tahun hanya akan ada lima yang tersisa. Ada mungkin beberapa yang tersisa. Tetapi jika Anda mulai dengan trilyunan atom, Anda dapat memperkirakan bahwa setelah 4,5 miliar tahun Anda akan memiliki hanya setengah trilyun U-238 atom tersisa.

Fakta bahwa waktu paruh isotop uranium umum begitu lama berarti bahwa mereka tidak meluruh semua dengan cepat. Jadi dari sudut pandang radioaktivitas, uranium tidak semua berbahaya jika berada di sekitar kita. Ada perbedaan besar antara radioaktivitas dan fisi (proses pemisahan inti untuk melepaskan energi).

Uranium ditemukan pada tahun 1789 oleh seorang ahli kimia Jerman, yang melarutkan bijih-bijih uranium dalam asam nitrat, kemudian larutan dinetralisir, yang menghasilkan padatan kuning. Setelah pengujian lebih lanjut terhadap padat tersebut, ia mengisolasi Apakah ini sebuah unsur baru (meskipun apa yang ia temukan mungkin adalah oksida uranium) dan dia menamakannya setelah planet ditemukan baru, Uranus.

Antoine Becquerel menemukan radioaktivitas uranium pada tahun 1896 ketika ia kebetulan menempatkan senyawa uranium yang ia gunakan di atas piring fotografi tidak terpapar.

Kelimpahan dan Terjadinya Uranium

Meskipun ketenaran nya, uranium berada pada peringkat ke-51 dalam daftar kelimpahan unsur alami di Bumi, yang memenuhi syarat sebagai unsur jejak. Di sisi lain, uranium lebih banyak daripada perak!

Hampir semua tanah dan batuan di Bumi mengandung setidaknya sejumlah kecil uranium. Batuan sedimen, termasuk batu pasir, serpih, batu fosfat, batu kapur dan batu bara, mengandung uranium, seperti yang ditemukan pada kebanykan batuan beku dan metamorf. Sebagian besar tambang bijih uranium di dunia berada dalam batu pasir.

Tidak perlu konsentrasi yang sangat tinggi dari oksida uranium untuk membuat dapat batu dapat ditambang. Bijih nikel yang memiliki kadar rendah kurang dari 0,25% uranium oksida, tetapi beberapa bijih kadar tinggi dapat mencapai hampir 100 kali jumlah tersebut. Athabasca, batu pasir di Saskatchewan, Kanada yang terkaya, yang mengandung sekitar 23% uranium oksida dunia.

Di Amerika Serikat, simpanan bijih uranium utama yang ditemukan di negara-negara barat, dari Dataran Tinggi Colorado utara melalui Utah dan Wyoming. Amerika Serikat memiliki cadangan kelima terbesar di dunia bijih uranium (7% dari total), tetapi bijih cenderung kelas rendah, dan tidak ekonomis untuk tambang ketika anjloknya harga.

Penggunaan uranium

Kebanyakan uranium digunakan saat ini diolah menjadi bahan bakar untuk pembangkit listrik tenaga nuklir. Meskipun batang bahan bakar yang terdiri dari oksida uranium, hanya atom U-235 yang terpecah dalam reaktor fisi. Untuk bahan bakar yang akan berguna, konsentrasi U-235 harus diperkaya dengan faktor sebesar 50 atau lebih di atas kelimpahan alaminya (dengan kata lain, bahan bakar memiliki sekitar 3-4% U-235 di dalamnya).

Bukan uranium yang menimbulkan bahaya yang terkait dengannya sebagai bahan bakar nuklir. Ini adalah unusr yang sangat radioaktif lainnya yang dihasilkan ketika atom U-235 dibagi yang menimbulkan risiko kesehatan terbesar.

Di AS, sekitar 15% dari listrik yang digunakan diproduksi dalam pembangkit listrik tenaga nuklir. Ada juga, reaktor listrik kecil yang memproduksi nuklir untuk kapal angkatan laut. Jadi, meskipun fakta bahwa uranium dapat digunakan sebagai senjata, memiliki beberapa kegunaan yang bermanfaat juga. Bahkan, kita cenderung lebih banyak mengandalkan itu sebagai bahan bakar untuk memproduksi listrik dalam waktu dekat.

0 Comments

Leave Your Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

*

loading...