Karakteristik ular

Ada sekitar 2.700 spesies ular, mulai dari ular Afrika seukuran pensil hingga anaconda 25 kaki yang cukup besar untuk menelan anak manusia. Mereka hidup di hampir setiap ceruk ekologis, kecuali daerah kutub, dan terutama berlimpah di daerah tropis dan padang pasir.

Kolubrid, kadang-kadang disebut sebagai ular khas, adalah keluarga ular terbesar, terhitung hampir dua pertiga dari semua spesies. Ciri umum di antara kolubrid termasuk kurangnya paru-paru kiri, dan korset tungkai belakang. Ular Garter, ular rumput, ular cambuk, dan semua ular berbisa yang bertaring belakang adalah kolubrid. Kolubrid dianggap lebih berkembang daripada ular buta primitif, ular ulir, dan boas dan ular sanca. Ular berbisa paling berbahaya bukanlah kolubrid. Mereka adalah ular bertaring depan.

Di antara reptil, ular paling dekat hubungannya dengan biawak. Semua makhluk ini bercabang lidah dan merasakan organ di atap mulut mereka.

Beberapa ular mudah dibunuh oleh tempat berlindung yang lama di bawah sinar matahari sehingga mereka sering mencari tempat berteduh di siang hari. Di daerah beriklim sedang, banyak ular berhibernasi selama tiga atau empat bulan di musim dingin: mereka tidak memakannya sepanjang waktu tetapi muncul dengan berat yang sama seperti ketika mereka mulai. Di beberapa tempat beberapa spesies berkumpul dalam jumlah besar dan hidup di sarang yang sama, yang mereka kembalikan ke tahun demi tahun.

Sejarah Ular

Ular kemungkinan besar berevolusi sekitar 90 juta tahun yang lalu dari kadal yang hidup di bawah tanah atau di serasah hutan dan kehilangan penggunaan kaki mereka. Bukti ini termasuk kurangnya gendang telinga ular (hewan bawah tanah umumnya tidak bisa mendengar) dan sisa tulang kaki dan panggul masih ditemukan di banyak ular. Ular, misalnya, memiliki tulang kaki kecil yang dapat terlihat sebagai cakar sangat kecil di pangkal ekornya.

Tetapi soal bagaimana ular berevolusi masih jauh dari pemahaman. Untuk beberapa waktu telah terjadi perdebatan tentang apakah ular pertama berevolusi di darat atau di laut. Beberapa mengira mereka berevolusi dari monsaurs, kelompok reptil laut besar yang punah. Bahkan jika hal ini jelas dari bukti anatomi bahwa ular air modern turun dari ular darat.

Pada April 2006, para ilmuwan, mengumumkan penemuan ular tertua yang diketahui di Patagonia. Berukuran kurang dari satu meter panjangnya dan diberi nama Najash rionegrina, fosil tersebut mendukung kasus ular berevolusi di darat. Kerangka berisi struktur tulang yang mendukung panggul, fitur yang hilang oleh makhluk laut jauh sebelumnya, dua kaki belakang kecil dan fitur anatomi menunjukkan bahwa ia hidup di liang. Deposit yang ditemukan juga menunjukkan bahwa itu berasal dari lingkungan terestrial. Makhluk itu sepertinya bergerak seperti ular. Tujuan dari kedua kaki tidak diketahui.

Pada bulan Februari 2009, Jonathan Block, ahli paleontologi vertebrata di University of Florida, mengumumkan penemuan fosil ular paling besar yang pernah ditemukan: seekor ular boalike raksasa yang hidup 60 juta tahun yang lalu sepanjang bus dan cukup besar untuk makan buaya dan kura-kura raksasa 150 kilogram. Berdasarkan ukuran vertebranya, makhluk itu memiliki berat antara 730 kilogram dan dua ton dan berukuran antara 11 dan 15 meter dan lebarnya lebih dari 1,25 meter pada titik terlebar. Fosil itu ditemukan di salah satu tambang batu bara terbuka terbesar di dunia di Cerrejon, Columbia.

Block mengatakan kepada AFP, “Ular yang sangat besar benar-benar memicu imajinasi orang, tetapi kenyataan telah melampaui fantasi Hollywood. Ular yang mencoba memakan Jennifer Lopez di film Anaconda tidak sebesar yang kami temukan.

Karakteristik Ular

  • Organ internal ular telah menyusut, ditumpuk satu sama lain dan dirancang dengan cerdik agar sesuai dengan tubuh mereka. Kerangka mereka terdiri dari tulang punggung yang fleksibel dan puluhan pasang tulang rusuk. Kulit mereka ditutupi oleh sisik dan umumnya kering saat disentuh.
  • Sebagian besar ular hanya memiliki satu paru-paru. Ini sangat panjang, mencapai jauh ke dalam tubuh ular. Ketika paru-paru penuh dengan udara, tampaknya seolah-olah ular itu menelan ular lain. Ular tidak memiliki otot diafragma untuk mendorong paru-paru mereka. Otot-otot tulang rusuk mereka yang membentang di dada selama setiap napas juga mendorong tubuh ke depan ketika ular itu bergerak.
  • Sisik ular tidak tumbuh sehingga kulit harus dilepaskan ketika ular semakin besar. Ular menumpahkan kulit mereka beberapa kali dalam setahun. Sebelum ini terjadi, warna kulit mereka kusam dan mata mereka berwarna susu. Ular sebagian buta pada keadaan ini dan biasanya mencoba untuk tetap tersembunyi. Beberapa hari sebelum menumpahkan kulit dimulai, warnanya kembali ke kulit dan mata. Sekresi berminyak berkumpul di bawah kulit tua dan mengendurnya, dan kulit pecah-pecah di bibir. Ular itu menggulung kembali kulitnya, seringkali dengan bantuan batu, dan mulai merangkak keluar, menggulungnya ke luar seperti sarung tangan saat ia bergerak keluar. Penutup mata ditumpahkan bersama dengan kulit.
  • Kulit dari kobra, ular sanca, kadal, ular air dan ular lainnya memiliki tekstur dan pola yang indah. Mereka digunakan untuk membuat sepatu mahal, tas, koper, ikat pinggang dan pakaian. Warna-warna cerah yang ditemukan pada beberapa ular beracun adalah peringatan bagi pemangsa potensial bahwa ular itu berbahaya bagi mereka. Beberapa ular tidak beracun memiliki pola yang meniru ular beracun, yang dimaksudkan untuk menakuti para pemangsa.
  • Kadang-kadang Anda mendapatkan ular berbisa biru terang karena cacat genetik.
  • Beberapa ular menggali lubang. Sebagian besar dari mereka yang melakukannya — bersama dengan makhluk tanpa kaki lainnya yang menggali lubang — biasanya mengandalkan kepala mereka untuk menggali atau memadatkan bumi. Ular hognose timur memiliki tonjolan di kepalanya yang membantunya mengikis tanah dan memadatkannya, Ular pinus Louisiana melonggarkan pasir dan tanah dengan “hidung” dan “cangkul” keluar dengan menundukkan kepalanya ke bawah.

Related Posts