Pengertian spesies indikator dan contohnya

Jika Anda tertarik pada biologi atau ekologi, Anda mungkin pernah mendengar tentang istilah spesies Indikator. Istilah ini digunakan untuk mendefinisikan spesies tertentu, tidak peduli apakah itu mineral, tumbuhan atau hewan; untuk menentukan kesehatan keseluruhan ekosistem tertentu.

Untuk memberi Anda gambaran: Apakah Anda ingat bagaimana penambang di abad ke-XX menggunakan burung kenari untuk mengetahui apakah ada gas beracun di sekitarnya sebelum benar-benar memengaruhi orang? Dalam contoh ini, kenari akan disebut sebagai spesies indikator.

Namun, ini adalah definisi yang sangat umum, itulah sebabnya kami ingin menjelajahi subjek ini secara mendalam, untuk mempelajari beberapa contoh dan mendapatkan perspektif tentang pentingnya spesies indikator. Terus membaca jika Anda bertanya-tanya: Apa itu spesies indikator?

Apa itu spesies Indikator?

Spesies indikator adalah organisme yang dipilih dengan hati-hati untuk menjadi barometer untuk menilai bagaimana ekosistem tertentu melakukan dan bagaimana aktivitas manusia berdampak pada area tersebut. Spesies indikator memiliki respons terhadap stres atau gangguan apa pun yang dapat diukur; karena tidak sekeras bahwa spesies indikator menghilang terlalu cepat, atau tidak cukup mempengaruhinya sehingga gangguan tidak diperhatikan.

Gangguan yang disebutkan sebagian besar disebabkan oleh umat manusia, meskipun ada juga stresor alami dalam beberapa kasus seperti membeku dan kekeringan. Meskipun ada cara lain untuk mengukur dampak manusia terhadap alam, mendefinisikan spesies indikator telah terbukti sangat efektif dalam berbagai penelitian.

Contoh

Tetapi apa yang membuat spesies indikator menjadi baik? Seperti yang telah kami sebutkan, spesies ini harus peka terhadap gangguan asing lebih dari yang lain dan harus cukup kuat untuk bertahan hidup. Untuk mengukur perubahan pada respons spesies indikator (yang seharusnya memengaruhi seluruh komunitas atau populasi spesies), para ilmuwan mengukur tingkat perubahan berikut:

  • Sumber daya energi: Jumlah makanan dan cahaya yang dimiliki spesies indikator akan bervariasi secara proporsional.
  • Interaksi biotik: Perilaku mereka akan berubah, terutama mengenai pemangsaan dan persaingan.
  • Perubahan fisik: kecepatan umum, bentuk…
  • Perubahan kimia: Terutama ketika menyangkut jamur dan alga

Karena hal ini, lumut  sangat efektif sebagai spesies indikator, karena mereka dapat bertahan hidup tetapi yang pertama kali melihat perubahan dalam ekosistem, berkat koneksi konstan mereka ke tanah. Tetapi saat disini, kita akan fokus pada hewan yang merupakan contoh spesies indikator dan kasus di mana mereka telah dipantau.

Serangga

Serangga sangat dihargai dalam hal spesies indikator. Ini karena interaksi mereka yang tinggi dengan lingkungan, membuat mereka sangat berguna dalam menilai tingkat polusi air, polusi udara, kualitas tanah, dan kesehatan ekosistem secara keseluruhan.

Sebagai contoh, banyak serangga invertebrata seperti lalat capung atau lalat batu adalah spesies indikator yang dapat menilai jumlah oksigen di sungai, yang berarti mereka adalah indikator yang berguna untuk mengendalikan polusi sungai.

Di sisi lain, serangga penyerbuk seperti kupu-kupu dan lebah dapat secara akurat menentukan kesehatan tanaman di lingkungan tertentu.

Ikan

Ikan adalah spesies lain yang sangat berguna untuk mendeteksi kesehatan ekosistem perairan. Mereka sebelumnya telah digunakan, misalnya di Koh Tao, Thailand, untuk menilai dampak industri pariwisata terhadap terumbu karang laut. Beberapa ikan yang menjadi spesies indikator adalah, Sweetlips, Surgeonfish, Rays, Rabbitfish, butterfly fish, dll. Dalam hal terumbu penghalang besar, pemutihan karang dan karang adalah indikator yang paling mencolok, meskipun ikan umum lainnya digunakan sebagai indikator seperti Parrotfish dan Surgeonfish juga digunakan.

Salmon sebagai spesies indikator

Salmon umumnya merupakan spesies indikator di banyak ekosistem di dunia, terutama di Amerika Utara. Misalnya, salmon telah ditentukan sebagai spesies indikator oleh Badan Perlindungan Lingkungan untuk menentukan kesehatan Lingkar Pasifik yang lebih luas, yang telah dipengaruhi oleh tindakan manusia melalui penggundulan hutan, pembuatan bendungan dan polusi di antara alasan-alasan lainnya. Ini juga merupakan spesies indikator untuk ekosistem lahan basah Vancouver Besar. Dalam kedua kasus, salmon adalah indikator yang bagus yang mengingatkan para ilmuwan tentang keadaan air.

Mamalia

Anda mungkin tidak berpikir bahwa mamalia membuat spesies indikator yang baik, tetapi kenyataannya adalah di banyak ekosistem, mereka dapat sangat berguna untuk memastikan keseimbangan dalam ekosistem. Sebuah studi di Universitas Aarhus menunjukkan bagaimana mamalia kecil dapat menjadi indikator terbaik untuk menentukan kesehatan keanekaragaman tanaman di ekosistem iklim Mediterania Peru. Dalam hal ini, koloni Pikas, Kelinci, berguna untuk mempelajari bagaimana ini berinteraksi dengan tanaman dengan menggali, merumput, dan menginjak-injak mereka untuk mempelajari bagaimana komunitas tanaman herba dipengaruhi oleh retensi air dan perubahan nutrisi tanah.

Hewan kecil lain adalah satu-satunya mamalia dari 7 spesies indikator Selandia Baru: kelelawar berekor pendek. Spesies endemik ini sekarang terancam punah dan terancam oleh predator yang masuk, oleh karena itu departemen konservasi Kiwi memberikan arti penting yang signifikan terhadap pemantauan spesies indikator mereka.

Tapi jangan salah, mamalia besar juga bisa dianggap spesies indikator juga. Misalnya Beruang Grizzly dianggap sebagai spesies indikator untuk menilai kesehatan dan keanekaragaman spesies di Alaska. Selain itu, anjing padang rumput juga merupakan spesies indikator ekosistem padang rumput Amerika.

Di sisi lain dunia kita dapat menemukan contoh mamalia berukuran besar lainnya sebagai spesies indikator. Uttar Pradesh adalah salah satu negara bagian yang perlu diperhatikan oleh departemen konservasi India, karena banyaknya gangguan manusia yang telah terjadi selama beberapa tahun terakhir. Padang rumput terbuka dan sabana serta hutan membutuhkan chital (juga dikenal sebagai rusa tutul) nilgais (juga dikenal sebagai banteng biru) dan ternak untuk melestarikan keanekaragaman hayati di wilayah itu menurut jurnal ilmiah JRNL.

Burung sebagai spesies indikator

Meskipun Anda mungkin berpikir bahwa burung hanya spesies indikator yang baik untuk polusi udara, interaksinya dengan ekosistem lainnya membuatnya sangat baik untuk memantau kualitas keseluruhan habitat tertentu. Mari kita lihat berbagai masalah yang dapat ditentukan burung:

Penggundulan hutan

Di Amerika Utara, burung hantu tutul dan burung pelatuk merah adalah dua spesies indikator utama untuk menentukan kualitas dan kuantitas hutan tua, yang terancam oleh deforestasi dan polusi. Burung pelatuk merah sangat pilih-pilih dalam hal bersarang, karena mereka membutuhkan pohon yang lebih besar dan lebih tua untuk membuat sarang, itulah sebabnya pemantauan spesies ini dapat memberi tahu banyak ilmuwan tentang kesehatan hutan dan ekosistemnya.

Polusi

Telur burung tertentu juga dapat memberikan petunjuk tentang kesehatan tanah, karena mereka umumnya dianalisis untuk menemukan pestisida pada mereka. Tingginya kadar DDT juga akan membuat telur kehilangan ketebalan, menciptakan tingkat kelangsungan hidup yang lebih rendah yang dapat menentukan jumlah merkuri yang ditemukan di tanah.

Selain itu, kita juga dapat melihat spesies indikator yang baik di burung nasar, misalnya dalam kasus polusi di Cina. Penurunan jumlah mereka yang mengingatkan akan tingginya tingkat diklofenak yang diberikan kepada ternak di negara itu, sehingga meracuni burung nasar yang memakannya secara bergantian.

Kesehatan ekosistem

Fantail dan kiwi adalah dua burung dari 7 spesies indikator Selandia Baru yang menentukan kesehatan habitat satwa liar negara tersebut. Ada banyak alasan mengapa Kiwi terancam punah, dan banyak juga yang dapat berlaku untuk ekosistem lainnya diandia, yang sangat terancam oleh tindakan manusia.

Kasus lain di mana burung adalah spesies indikator yang baik untuk seluruh ekosistem ada di everglades. Burung rawa endemik yang bersarang di Everglades bergantung pada kemampuan predator lainnya. Dengan penurunan kemampuan mereka, jumlah burung yang mengarung yang bersarang adalah peringatan pertama di tahun 1950-an bahwa tindakan untuk mempertahankan ekosistem Everglades perlu diambil.

Katak sebagai spesies indikator

Ada banyak pertanyaan tentang apakah katak adalah spesies indikator sama sekali, meskipun banyak amfibi dapat menjadi spesies indikator yang hebat karena fleksibilitas mereka ketika berhubungan dengan ekosistem karena alasan yang jelas.

Yang benar adalah berudu dapat dengan sukses menunjukkan kualitas air dan, begitu mereka tumbuh, kulitnya yang lembab memungkinkan polutan untuk memasuki sistem mereka, sehingga membantu mendeteksi masalah dengan kesehatan lingkungan hampir di seluruh dunia. Selain itu, menurut sebuah studi oleh Malcolm McCallum dari Texas University, ada 30% dari spesies yang hampir punah hanya di AS. Ini mungkin menjadi alasan mengapa mereka dipertanyakan sebagai spesies indikator, karena ada banyak faktor yang dapat mempengaruhi kepunahan spesies ini dan karenanya penyebab reduksi mereka tidak dapat ditunjukkan pada satu faktor tunggal, karena mereka terlalu rentan.

Organisme bukan hewan

Sekarang setelah Anda tahu tentang spesies indikator hewan, kami ingin memberi Anda sedikit wawasan tentang spesies non-hewan lain yang juga dianggap indikator.

Terutama lumut, dan lumut hati yang dapat memantau polusi dan kesehatan lingkungan secara keseluruhan. Misalnya, konsentrasi logam yang ditemukan dalam jaringan lumut dapat menunjukkan transportasi darat mengubah lingkungan yang mengelilingi jalan angkut.

Related Posts