Ragam Informasi
Pengertian hujan asam dan dampak dalam kehidupan 1

Pengertian hujan asam dan dampak dalam kehidupan

Hisham
13/02/2019

Meskipun Istilah hujan asam ini diciptakan pada tahun 1850-an awal, sekitar waktu Revolusi Industri, hal itu tidak menjadi seruan untuk reformasi lingkungan sampai akhir 1960-an. Pengaruh yang sangat buruk dari curah hujan ini pada pasokan dunia air, populasi ikan, dan tumbuhan dapat ditelusuri kembali secara ilmiah dengan penggunaan bahan bakar fosil di pabrik-pabrik.

Demonstrasi publik yang diselenggarakan pada awal tahun 1970 membantu membawa perubahan besar dalam standar polusi dan emisi. Meskipun masalah masih ada di seluruh dunia, banyak perusahaan telah mengambil langkah-langkah untuk meminimalkan penyebab akarnya.

Hujan asam adalah hujan yang mengandung jejak polutan, terutama gas sulfur dioksida dan nitrogen oksida yang dibuat saat bahan bakar fosil seperti batu bara atau minyak dibakar. Pada saat Revolusi Industri, pabrik-pabrik besar mulai menggunakan batubara untuk mesin mereka.

Saat batubara dibakar, itu merilis sejumlah besar gas sulfur dan nitrogen ke udara melalui cerobong asap knalpot. Gas-gas ini akan sering mencapai tingkat atas atmosfer dan hanyut ke daerah-daerah di mana awan hujan alami secara teratur terbentuk.

Partikel gas sulfur dan nitrogen sangat asam yang akan berikatan dengan hujan alami dan jatuh ke tanah selama badai. Curah hujan alami harus memiliki tingkat pH sekitar 5,6, yang agak asam, tetapi tidak dianggap berbahaya.

Ketika sulfur dioksida dan nitrogen oksida bercampur dengan air hujan ini, tingkat pH dapat dengan cepat turun di bawah 5.0. Di daerah tertentu yang berada di dekat pabrik-pabrik besar, tingkat sesekali mendekati keasaman cuka murni. Ini adalah hujan asam.

Hujan asam tidak selalu terjadi di area yang sama dengan polutan yang menyebabkan hal itu. Setelah polutan asam meninggalkan cerobong asap, mereka terjebak dalam aliran udara dan front cuaca atmosfer. Gas-gas sulfur dan nitrogen mungkin berjalan untuk jarak yang sangat jauh sebelum bertemu awan hujan.

Dalam banyak kasus, curah hujan ini sering menjadi masalah bagi negara-negara tetangga dibandingkan mereka yang memiliki pabrik-pabrik penyebab polusi. Kanada, misalnya, menderita efek dari polutan yang dihasilkan oleh pabrik yang berlokasi di New York dan New Jersey. Negara-negara Skandinavia terganggu oleh hujan asam yang berasal dari Rusia dan China.

Efek negatif dari hujan asam dapat dilihat di mana-mana. Hal ini dapat memmatikan rumput dan penutup tanah pelindung lainnya, menyebabkan lebih banyak kejadian erosi dan tingkat tanah yang asam. Curah hujan dapat menanggalkan lapisan lilin pada daun, meninggalkan pohon yang lebih rentan terhadap kerusakan jamur dan dehidrasi. Ikan tidak dapat bertahan hidup atau berkembang biak di air dengan nilai pH di bawah 5, yang berarti bahwa polusi ini dapat memmatikan seluruh populasi ikan.

awan hujan
Gas belerang dioksida mengapung di udara dan bercampur dengan tetesan air pada awan hujan.

Hal ini juga dapat menyebabkan kerusakan pada logam terbuka yang mendukung beton, penanda kuburan dan monumen bersejarah, dan struktur yang rusak bisa sangat mahal untuk memperbaikinya.

daun
Hujan asam dapat melepaskan lapisan lilin pada daun

Mengikuti panduan ketat yang dikenakan oleh Environmental Protection Agency (EPA), banyak pabrik di Amerika Serikat telah secara sukarela memasang Scrubber atau sikat khusus untuk menyaring emisi mereka. Scrubber ini menggunakan batu kapur dan bahan kimia dasar lainnya untuk menarik partikel sulfur sebelum mereka meninggalkan cerobong. Dalam beberapa kasus, senyawa yang dihasilkan dijual kepada perusahaan lain dalam bentuk gypsum, yang digunakan untuk membuat panel dinding kering. Beberapa oksida nitrogen masih mencapai atmosfer, tetapi tidak mempengaruhi tingkat pH curah hujan sebanyak sulfur dioksida sebelumnya.

Biologi