Ciri-ciri Gnetophyta

Gnetophyta (Kelas Gnetopsida) adalah kelompok tanaman yang sangat membingungkan. Gnetophyta hanya terdiri dari tiga genera, yang sangat bervariasi dalam keseluruhan morfologi dan distribusinya. Mungkin tanaman teraneh di planet ini adalah welwitschia (Welwitschia mirabilis). Ciri umum Gnetophyta akan diuraikan di bawah ini.

Ini dianggap sebagai fosil hidup dengan kebiasaan pertumbuhan yang sangat aneh. Setelah berkecambah, kedua kotiledon (daun biji) memunculkan dua daun sejati. Daun-daun itu terus tumbuh sepanjang umur tanaman mencapai hingga 6 meter, dan tidak ada daun baru yang diproduksi.

Gnetophyta
Gnetophyta Welwitchia mirabilis

Tidak seperti gymnospermae lainnya, Gnetophyta memiliki elemen pembuluh. Elemen pembuluh adalah jaringan pembuluh yang jauh lebih efisien dalam mengangkut air daripada trakeid. Sementara semua tanaman vaskular memiliki trakeid, hanya gnetofita dan tanaman berbunga (Angiospermae) yang memiliki elemen pembuluh. Kesamaan dalam morfologi ini menyebabkan para ahli botani awal berasumsi bahwa tanaman bunga adalah semua keturunan gnetophyta. Mirip dengan tanaman berbunga, beberapa spesies gnetophyta (mis. Welwitschia) diserbuki oleh serangga yang tertarik pada nektar pada strobili jantan dan betina. Semua gymnospermae lainnya diserbuki oleh angin. Namun, analisis genetik modern menunjukkan bahwa gnetophyta tidak terkait erat dengan angiospermae, terlepas dari hubungan morfologis dan ekologis ini.

Tiga famili Gnetophyta yang berbeda masing-masing memiliki genus tunggal – Gnetum, Ephedra dan Welwitschia. Mereka dapat tumbuh sebagai pohon, semak atau tanaman merambat dan ditemukan di berbagai daerah di seluruh dunia meskipun banyak spesies memiliki jangkauan terbatas.

Keanekaragaman dan taksonomi

Saat ini ada sekitar 70 spesies gnetofit yang hidup di Bumi dan semuanya kecuali satu berasal dari genus Gnetum dan Ephedra. Ada lebih banyak spesies yang punah selama 100 juta tahun terakhir.

Gnetophyta berada di dalam kelas Pinopsida yang mencakup semua tanaman gimnospermae dan termasuk dalam sub-kelas Gnetidae. Sub-kelas Gnetidae memiliki tiga famili: Gnetaceae, Ephedraceae dan Welwitschiaceae; dan setiap famili memiliki genus tunggal: Gnetum, Ephedra, dan Welwitschia.

Bentuk pertumbuhan

Gnetofit tumbuh dalam sejumlah bentuk termasuk sebagai pohon, semak dan liane. Spesies tanaman Ephedra tumbuh secara umum sebagai semak dengan banyak, batang ramping panjang yang jarang, daun kecil. Tanaman dari genus Gnetum sebagian besar tumbuh dan tanaman kayu merambat yang dikenal sebagai lianes tetapi beberapa spesies juga tumbuh sebagai pohon dan semak.

Spesies tunggal dari genus Welwitschia memiliki salah satu bentuk pertumbuhan paling tidak biasa di kingdom tumbuhan. Ini memiliki dua daun raksasa, sukulen yang dapat tumbuh hingga 9 m panjang dan tidak ada batang tetapi batang besar yang tetap hanya sedikit di atas permukaan tanah.

Distribusi gnetophyta

Tanaman Gnetophyta tersebar di banyak bagian dunia terutama di daerah beriklim tropis dan sedang. Genus Gnetum memiliki distribusi tropis seperti yang ditemukan di Asia Tenggara, Amerika Selatan bagian utara, Pasifik Selatan, dan Afrika bagian barat.

Tanaman Ephedra biasanya ditemukan di daerah beriklim sedang di semua benua kecuali Antartika dan Australia. Welwitschia hanya hidup di sepanjang pantai barat daya Afrika di lingkungan gurun yang keras.

Evolusi gnetophyta

Gnetofit berpotensi berevolusi pada Zaman Permian atau Trias lebih dari 200 juta tahun yang lalu. Namun, fosil-fosil pasti paling awal yang telah ditemukan dan gnetofit berasal dari Zaman Kapur antara 145-66 juta tahun yang lalu.

Di dalam gnetofita, Welwitschiacae dan Gnetaceae lebih terkait erat satu sama lain daripada famili Ephedraceae. Spesies tanaman ini diperkirakan hampir tidak berubah dalam 100 juta tahun terakhir dan menjadi peninggalan flora kuno di mana mereka jauh lebih kompetitif dan umum.

Evolusi gnetofit ditempatkan berdampingan dengan kelompok gymnospermae lainnya dan mereka dianggap lebih dekat hubungannya dengan tumbuhan runjung daripada tanaman apa pun meskipun mereka menunjukkan sejumlah sifat angiospermae. Ada kemungkinan angiospermae berevolusi dari gnetofit.

Related Posts